Era fatale, aveva compiuto 91 anni.

Jack Davis

Jack Davis, uno degli artisti più influenti della seconda metà del Novecento (e anche di questo avvio di nuovo millennio) se n’è andato. Per il momento non ci sono particolari da aggiungere, ma si suppone che Mark Evanier o Craig Yoe ne parlino a breve con tutti i dettagli del caso, nei loro attenti blog(s).

Per il momento mi limito a riportare quanto scrive, e cita, il cronista Tim Bryant su, forse uno dei primi siti (locale, questa ne è la ragione) a riportare la luttuosa notizia.


In 1949, he illustrated a Coca-Cola training manual, a job that gave him enough cash to buy a car and drive to New York. Attending the Art Students League of New York, he found work with the Herald Tribune Syndicate as an inker on Leslie Charteris’s The Saint comic strip, drawn by Mike Roy in 1949–50. His own humor strip, Beauregard, with gags in a Civil War setting, was carried briefly by the McClure Syndicate. After rejections from several comic book publishers, he began freelancing for William Gaines’ EC Comics in 1950, contributing to Tales from the Crypt, The Haunt of Fear, Frontline Combat, Two-Fisted Tales, The Vault of Horror, Piracy, Incredible Science Fiction, Crime Suspenstories, Shock Suspenstories and Terror Illustrated.

In 2011, Davis told the Wall Street Journal about his early career and his breakthrough with EC:
“I was about ready to give up, go home to Georgia and be either a forest ranger or a farmer. But I went down to Canal Street and Lafayette, up in an old rickety elevator and through a glass door to Entertaining Comics where Al Feldstein and Bill Gaines were putting out horror [comic] books. They looked at my work and it was horrible and they gave me a job right away!””Every time you went in to see Bill Gaines, he would write you a check when you brought in a story. You didn’t have to put in a bill or anything. I was very, very hungry and I was thinking about getting married. So I kept the road pretty hot between home and Canal Street. I would go in for that almighty check, go home and do the work, bring it in and get another check and pick up another story.”

[Edit: the actual cross street to Lafayette was Spring Street, not Canal.]

Schizzi Davis

Davis was particularly noted for his depiction of the Crypt-Keeper in the horror comics, revamping the character’s appearance from the more simplistic Al Feldstein version to a tougher, craggier, mangier man with hairy warts, salivating mouth and oversized hands and feet, who usually didn’t wear shoes. Among the classic horror tales he illustrated were “Foul Play” which was cited in Dr. Fredric Wertham’s book Seduction of the Innocent for its depiction of “a comic book baseball game”. Others, like “Tain’t the Meat, It’s the Humanity”, “Death of Some Salesman”, “Fare Tonight Followed by Increasing Clottiness”, “Tight Grip” and “Lower Berth” were Crypt-Keeper classics. He did the covers for every issue of Crypt from issue #29 to #46. In his work for Harvey Kurtzman’s war comics he tackled a variety of subjects and had a particular affinity for depicting American Civil War stories. He also did many covers for Frontline Combat, Two-Fisted Tales and Incredible Science Fiction as well.


His 1963 work on the Rawhide Kid (#33-35) was his last for non-humor comic books.
His style of wild, free-flowing brushwork and wacky characters made him a perfect choice when Harvey Kurtzman launched Mad as a zany, satirical EC comic book in 1952. He appeared in most of the first 30 issues of Mad, all 12 issues of Panic and even some work in Cracked. Davis contributed to other Kurtzman magazines—Trump, Humbug and Help!—eventually expanding into illustrations for record jackets, movie posters, books and magazines, including Time and TV Guide. He completed an 88-card set of humorous cartoons call ed Wacky Plaks, which Topps Chewing Gum Co. released in 1959. In 1961, he wrote, drew, and edited his own comic book, Yak Yak, for Dell Comics. In 1965, he illustrated Meet The North American Indians by Elizabeth Payne, published by Random House as part of their children’s Step Up Books line. (ISBN 0-394-80060-5). He returned as a regular contributor to Mad magazine in the mid 1960s and appeared in nearly every issue after that for decades. He also drew many covers for the magazine, especially in the 1970s.[1]
Davis also had a regular comic strip feature in Pro Quarterback magazine in the early 1970s entitled Superfan, which was written by his Mad cohort, Nick Meglin.

Per orientarsi in questo fantastico ambiente fumettistico USA del passato e su quel che ne resta, particolarmente degno di attenzione è il passaggio di Bryant che segue.

As of May 2014, he is the only surviving artist of the EC horror comics. Their colourist (who did no story art for EC), Marie Severin, is also still living. Wallace Wood died in 1981 and Reed Crandall died the following year. Bernie Krigstein died in 1990 and Graham Ingels died the following year. Joe Orlando died in 1998. Johnny Craig and George Evans died in 2001. Jack Kamen and Will Elder died in 2008, Frank Frazetta andAl Williamson died in 2010. Harry Harrison died in 2012 and Al Feldstein died in April 2014.

Davis first came to the attention of TV Guide in 1965 when he illustrated an eight-page advertising supplement for NBC’s TV lineup, which featured icons such as Johnny Carson, Dean Martin and fictional characters such as Dr. Kildare, Napoleon Solo and Maxwell Smart. His first cover for the magazine came in 1968, when he depicted a tribute to Andy Griffith, in which the actor was hoisted on the shoulders of his costars, Don Knotts and Jim Nabors. Davis recalls, “Every assignment was a thrill because TV Guide was the top magazine in the country. I couldn’t wait to get in my little MG and drive from New York out to the magazine’s offices in Radnor, Pennsylvania, to show the editors my latest design. I felt like the luckiest guy in the world.” Davis would contribute 23 covers for TV Guide between 1968 and 1981. In 2013 the magazine honored him in a retrospective in which it recounted his history with the publication, and spotlighted some of his most memorable covers, including those depicting Rowan & Martin’s Laugh-In (March 28, 1970), Davis’ childhood hero Bob Hope for a cover on Hope’s history with the Oscars (April 10, 1971) and Bonanza (August 14, 1971). Years later, while watching a TV interview of Hope, Davis was gratified to notice that his Hope cover was displayed on the back wall of the comedian’s office; “it was one of the proudest moments of my life,” recalled Davis.


He also received the National Cartoonists Society’s Milton Caniff Lifetime Achievement Award in 1996. A finalist for inclusioon in the Jack Kirby Hall of Fame in 1990, 1991 and 1992, he received the National Cartoonists Society’s Advertising Award for 1980 and their Reuben Award for 2000.
In June 2002, Davis had a retrospective exhibition of his work at the Society of Illustrators in New York. He was inducted into the Society of Illustrators Hall of Fame in 2005.
In 1989, Davis was commissioned by the United States Postal Service to design the 25-cent Letter Carriers stamp. There was some concern that the cartoon would offend some letter carriers as being too informal and not respectful of their position. However, the President of the Letter Carriers Union gave his blessing, and the stamp was well received. Although postal policy does not allow artists to portray living persons on stamps, one of the carriers in the stamp is an unmistakable self-portrait of Davis

Per il suo novantennale, avevamo dedicato quanto segue al Maestro.

Jack Davis todayjpg

Eccolo con Gary Groth alla mia liberia preferita, The Strand di NY.






In quel di Broccolino, la Scott Eder Gallery ha ospitato a suo tempo una rassegna di opere di Davis, nella magnificente rassegna Drawing Popp Culture: The Art of Jack Davis.
Sarebbe il caso di ospitare una simile mostra (o una mostra simile) anche in Italia. Glielo farò presente, a Scott.

Alla mostra appartengono questi primi disegni-illustrazioni, compreso il nevoso che segue…


… e la rissa da saloon che gli succede a ruota. IL solito CLICCHETTO li amplia, ma non così il successivo con Bill Clinton, che non si dispiega.


Clinton & Gingrich_1994


Chi volesse fare un acquisto non da poco (robba bonìssima) può orientarsi su questa tavola, dello stesso autore, tratta da Frontline Combat.


Anche l’illustrazione sotto, con Al Gore e un George Bush troppo poco impietoso e quasi belloccio, è in vedita, insieme a tutto quest’elenco.


E veniamo a un argomento contiguo.

Per rasserenarsi la vista e rendere incandescente l’amigdala sarà il caso di fare un giretto attraverso un sito di eccezionale divertimento: quello che riproduce un numero impressionante di copertine di Mad, il comic book (poi divenuto rivista) che negli States e nel mondo ha dato la stura alla voga delle pubblicazioni demenziali, disegnate da dei, scritte da fisici nucleari (come Harvey Kurtzman, ma non solo).

Dell’orrenda ragazza-copertina di Basil Wolverton, qualcuno mesi fa ha anche fatto un video animato.
Il suo nome è Thomas R. Smith. Il risultato mi sembra significativo.


E qualcun altro ha addirittura prodotto delle sculture con i suoi “musoni” repellenti.





Su Basil, segue il video rapido sulla sua mostra personale tenutasi nell’agosto 2009 a New York City.





MAD Aliens

Okay, abbiamo divagato di nuovo, tornando anche di nuovo su Basil e le sue racchione..


A Jack Davis piaceva di sicuro questa performer, Christina Bianco, che vi sottopongo. Ella imita, nel brano che potete ascoltare sotto:

0:50 – Adele 1:36 – Cher 1:44 – Judy Garland 1:51 – Patti LuPone 1:58 – Kristin Chenoweth 2:07 – Edith Piaf 2:24 – Bette Midler 2:37 – Julie Andrews 2:51 – Liza Minelli 3:01 – Bernadette Peters 3:10 – Adele 3:18 – Gwen Stefani 3:27 – Zooey Deschanel 3:45 – Britney Spears 3:51 – Shakira 3:58 – Alanis Morissette 4:04 – Norah Jones 4:13 – Christina Aguilera 4:22 – Celine Dion 5:12 – Barbra Streisand 5:41 – Celine Dion 5:48 – Kristin Chenoweth 5:53 – Julie Andrews 6:00 – Adele.

Applausi o fischi.





Pur stratardivamente, bisogna riconoscere un merito non indifferente alle torinesi Edizioni 001: quello di riuscire nell’intento, arduo e da molti inutilmente accarezzato, di presentare anche ai lettori italiani la meravigliosa produzione dell’etichetta EC Comics, che dagli anni Cinquanta (quando esplose sulle scene) cominciò a influenzare positivamente il Fumetto internazionale, con disegnatori di straordinaria abilità e (alcuni) ironia.

Da Wallace Wood a Al Feldstein, da Bill Elder a Jack Kamen, da Graham Ingels a Jack Davis (appunto: l’oggetto/soggetto di questo post). La casa editrice ha (a quanto pare) in animo di pubblicare l’intera Biblioteca degli EC Comics, a esclusione (forse) di Mad, i cui diritti sono posseduti dalla DC Comics-Warner Bros., e quindi dovrebbero essere stati in teoria automaticamente “girabili” alla Planeta-De Agostini, quando pubblicava questi ispiratori di molti autori dello Studio Dami, come ormai tutti (meno uno) ben sappiamo.


Ne parliamo ora anche in coincidenza con l’uscita, prevista entro questo luglio 2013, di un libro su uno di questi autori della EC Comics.

Vado a citarlo sfoderando la mia prima lingua.

Grant Geissman‘s biography of Al Feldstein, from IDW. Sarà uscita nei giorni scorsi a San Diego? Penso di sì, ma non l’ho visto. Ero qui a Nairobi, come sempre.
Sono 412 full-color pages with covers, previously unseen photos and more than 90 of Feldstein’s paintings. Sample pages sotto, sparse nel post.

Sotto, alcune copertine delle testate 001 e svariate altre immagini che accrescono la salivazione.





Ma i grandi autori degli EC Comics, una volta chiusa questa esperienza, hanno continuato a produrre in modo indefesso. Poco alla volta passeremo in rassegna i più rappresentativi, con la consueta incostanza che questo blog adotta come ragione della sua esistenza.
Cominciamo con quello indicato nel titolo, poi sarà la vota di Wallace Wood, Bernie Krigstein e via a seguire.




Mi era sfuggita questa rara intervista all’ormai anziano Jack Davis, pioniere dei comics folli con Harvey Kurtzman a Mad e autore di mille locandine di film e copertine di dischi.
Come questa sopra, con Lena Horne, Abbe Lane, The Belafonte Singers e tanti altri, fra cui Julie Andrews (che però non assomiglia all’originale, se è quella che penso io).

Nel video sotto, che dura esattamente quanto sta scritto nel titolo di questo post, lo si vede anche disegnare, in formato grande, con la ripresa velocizzata, il vecchio Jack. Ed è un vero spettacolo vederlo ancora dominare quella magnifica pennellata che in tanti gli abbiamo ammirato e invidiato, anche già studiando i suoi ineffabili lavori di mezzo secolo fa.

Me ne parlava Ferruccio Alessandri svariati anni fa, di quanti fumettisti italiani hanno appreso la lezione di Davis semplicemente osservandone i lavori che giungevano in Italia quasi alla chetichella, per esempio nei pocket di Mad mal stampati dalla casa editrice Ballantine. Pagine ingiallite con gli inchiostri un po’ impastati che facevano soffrire il lettore (anche perché la costola di quei pocket incollati si spaccava regolarmente lasciando svolazzare le pagine con allegria, come cavolaie sulle siepi) ma che, essendo in bianco e nero, lasciavano comunque scoprire il dominio di chine e peli di martora che poneva Jack nei vertici più alti dell’arte fumettistica di Oltreoceano.








1 Crazy Like a Fox! splash

2 Let's Play Pre-Trend! splash